Августин не блистал на уроках, но после занятий ему не было равных. Парень исполнял с мячом трюки, которые не получались у друзей. Детское стремление быть лучше остальных помогло Окоче в будущем: сменив асфальт на газон, он заиграл еще ярче и увереннее. «Всегда хотел стать футболистом, но мне не верилось, что буду профессионалом. Мы играли для удовольствия и не знали, что этим можно зарабатывать на жизнь», – вспоминает нигериец.
К первому тренеру Джей-Джей (так его прозвали на улице) попал в 13. Тинейджера отобрали в школьную команду и открыли футбол с новой стороны. На тренировках парнише объяснили, что на одних финтах в футболе ничего не добьешься. Взрывной янгстер познал дисциплину и базовые тактические навыки.
Чемпионат Франции
«Он не тренировался: появлялся в пятницу, чтобы сыграть в субботу». Каким был Роналдиньо в «ПСЖ»
08/09/2017 В 09:01
Когда Окоче было 17, он впервые уехал из Нигерии. В таком возрасте африканские ребята отчаливают в Европу, чтобы запустить карьеру, но Августин всерьез не думал об этом. У старшего брата в Германии жил друг Бинеби Нума, который пригласил парней на рождественские каникулы – безобидная новогодняя поездка.
Оказалось, что товарищ играл в четвертом немецком дивизионе за «Боруссию» Нойкирхен. Джей-Джей напросился на тренировку и увидел, что ни в чем не уступает взрослым мужчинам. Коуч сначала разрешил гостю поучаствовать в процессе, а после второй тренировки предложил задержаться на две недели. Окоча успешно прошел просмотр и остался в Германии – круче Рождества не придумаешь.
Вначале 17-летний спортсмен тяжело переносил перемены. Августин скучал по дому и на ходу учился самостоятельности. Но как только его накрывало тоской, мозг выдавал правильные мысли: такую возможность упускать нельзя.
Окоча взрослел не только в бытовом плане, но и в футбольном. «Первое, что я уяснил – нужно приносить пользу команде. Я продолжал финтить, но делал это только при необходимости, а не ради шоу. Я люблю выдавать трюки на поле – это бесит противников, потому что они выглядят глупо. Но одной техники недостаточно, чтобы быть профессионалом», – рассказывает Джей-Джей.
Меньше чем за год Августин добился чумового прогресса: талантливого игрока купил франкфуртский «Айнтрахт» из Бундеслиги. Джей-Джей не потерялся в компании Тони Йебоа и Томаса Долля и бесстрашно играл против солидных соперников. «Это был отличный опыт. Я играл рядом с теми, кем восхищался и на кого равнялся. Думаю, тогда мне помогло то, что я не испытывал страх перед старшими. Когда в моих ногах был мяч, я никого не боялся», – рассказывает Окоча.
О технаре из Нигерии Европа узнала в 93-м. 20-летний Окоча вышел на замену в матче с «Карлсруэ» и через 10 минут заставил зрителей задуматься: они точно на футболе, а не в цирке? Джей-Джей надругался над защитниками и ранил на всю жизнь вратаря. Оливер Кан помнит тот гол до сих пор.
Такой перформанс не остался без внимания тренерского штаба сборной Нигерии. Августин дебютировал в национальной команде, и летом 96-го завоевал золото Олимпиады. Окоча перерос свалившийся во вторую Бундеслигу «Айнтрахт», и перебрался в «Фенербахче». Два сезона плеймейкер забивал почти в каждой второй игре и раскрылся с новой стороны: помимо крутого дриблинга, у нигерийца появились убийственные удары с дальних дистанций.
В «ПСЖ» Джей-Джей переходил настоящей звездой. Трансфер обошелся французам в 14 миллионов долларов – эта цифра сделала Августина самым дорогим африканским игроком того времени. Технарь носил 10-й номер, был одним из лидеров раздевалки и поддерживал Роналдиньо, который медленно осваивался в Париже.
Сейчас Джей-Джею 44, и активную связь он поддерживает только с одним бывшим клубом – «ПСЖ». Августин включен в зал славы клуба и регулярно получает приглашения на различные мероприятия от парижан. Также Окоча часто комментирует новости, связанные с командой.
Например, нигериец считает, что в конфликте Кавани и Неймара нет ничего страшного: «Это нормальная ситуация, я уверен, что все спокойно разрешится. Я бы хотел играть в одной команде с такими мастерами, потому что это делает твою работу проще. Неймар правильно сделал, что перешел в «ПСЖ»: вместе с клубом он шагнет в новую эру».
Окоча отыграл в «Пари Сен-Жермен» четыре года и остался бы в команде на более длительный срок, но уровень клуба не соответствовал амбициям футболиста. Нигериец мечтал об АПЛ, поэтому согласился на «Болтон», в котором строил многообещающий проект Сэм Эллардайс.
Джей-Джей играл рядом с такими серьезными персонажами, как Юрий Джоркаефф, Гари Спид, Фернандо Йерро, Иван Кампо и Николя Анелька, но любимцем болельщиков был именно он – чернокожий виртуоз, который разбавлял физическую мощь английского футбола невообразимыми проделками с мячом.
У Августина схожая судьба с почти однофамильцем Очоа – мексиканский вратарь совершает крышесносящие сейвы, но карьеру проводит в посредственных командах. Если не брать в расчет Месси, никто в современном футболе не ставит спектакли сложности Джей-Джея. Вспышки гениальности случаются у Коутиньо и Неймара, но отличие Окочи в том, что он включал волшебника регулярно.
Другие тексты Ильи Яшинина:
Андреевский спуск. Унижение Филимонова, казнь «Барселоны» и еще 8 главных моментов карьеры Шевченко
Карлов пост. После Карло Анчелотти «Баварию» спасет только Томас Тухель
Лайкайте посты Eurosport в инстаграме
Кубок Конфедераций
Роналдиньо и Окоча открыли парк Кубка Конфедераций в Казани
13/05/2017 В 09:59
Лига чемпионов УЕФА
Почеттино – о Месси и Мбаппе: «Бутоны станут прекрасными цветами»
6 ЧАСОВ НАЗАД