Футбол
Чемпионат Англии

Саудовский принц влюбился в футболиста из Манчестера. Парень чудом сбежал из арабского плена

Поделиться с
Копировать
Поделиться

Футболист

Фото: Eurosport

Автор:Руслан Хрипун
20/04/2019 в 09:04
@Eurosport_RU

Имонн О'Киф выпорхнул из золотой клетки, сберег жизнь и обрел себя.

Летний вечер в Каннах 1976-го получился волшебным. Двое друзей прокатились на катере, поиграли в гольф, после чего зависли на несколько часов в элитном казино Barriere Le Croisette. Эти люди были из разных миров, но именно это их и сблизило. Владелец футбольного клуба «Аль-Хиляль» и один из самых состоятельных людей Садовской Аравии Абдулла бин Насер устал от лести приближенных. Его спутник Имонн О'Киф вырос в бедной ирландской семье в таунхаусе на окраине Манчестера, до подписания контракта с саудовцами с трудом оплачивал коммуналку, а теперь радовался жизни.

В казино Абдулла и Имонн переборщили с виски и с трудом ввалились в лифт дорогущего отеля. Араб положил руку на плечо другу и прошептал: «Знаешь, я давно хотел тебе сказать… Я тебя люблю. Не как брата, понимаешь? Брось футбол, будь всегда со мной рядом и получишь все, о чем мечтаешь», – от такого спича Абдуллы алкоголь выветрился из О'Кифа за несколько секунд. Еще мгновение назад наслаждавшийся жизнью футболист осознал призрачность свободы.

Чемпионат Белоруссии

Милевский – об отношении к геям: «Не очень, если честно. Они разговаривают как-то по-другому»

18/02/2019 В 20:26

Имонн собрался, одернул руку богача и попросил, чтобы их отношения остались на уровне футболиста и президента. «Да, хорошо», – прошипел не привыкший к отказам шейх и первым покинул лифт. На следующий день мужчины должны были уехать в Рим, но Абдулла прервал каникулы и отдал приказ возвращаться в Эр-Рияд.

Как и любой мальчишка, выросший в Манчестере, О'Киф мечтал играть за «Юнайтед». В 12 лет Имонн стал лучшим бомбардиром школьной лиги и получил приглашение из академии «красных дьяволов». Счастье продлилось недолго – спустя два месяца он получил двойной перелом ноги и на полтора года забыл не только о футболе, но и перспективах большой карьеры. После окончания школы британец устроился водителем в Manchester Evening News, а по выходным играл за любителей.

В 19 Имонн полыхнул хет-триком в матче против «Стейлибридж Селтик» в Кубке Англии и получил контракт в этом полупрофессиональном клубе. Его тренером стал Джордж Смит – через два года он уехал в «Аль-Хилал» и вспомнил о талантливом форварде. О'Киф к тому моменту играл за «Плимут» в третьем дивизионе и с радостью согласился на приключение и возможность заработать.

На просмотре на Имонна что-то нашло – он был классическим завершителем атак, но в той игре всадил два роскошных гола с 30 метров. Окно припаркованного на беговой дорожке голубого «Бьюика» приоткрылось, и Абдулла отправил к тренеру Смиту слугу. Вечером Имонн подписал с саудовцами двухлетний контракт и стал первым легионером в истории клуба.

В «Плимуте» британец зарабатывал 40 фунтов в неделю, снимал двухкомнатную квартиру и считал за лакомство рыбу с рисом. В Эр-Рияде его зарплата выросла в 10 раз, он поселился в дорогом отеле и ужинал лобстерами. Его жена устроилась на престижную работу в банк, двое детей пошли в частную школу. Никаких налогов и благосклонность владельца команды – Имонн считал себя самым счастливым человеком на свете.

«В команде ко мне относились как к Пеле, а Абдулла подарил серебристый Pontiac Ventura, – рассказал О'Киф в автобиографии «Я просто хотел играть в футбол». – Мы часто пили чай с его братьями и смотрели футбол на большом экране – неслыханная роскошь для того времени». Игроки «Аль-Хиляля» тренировались лишь два раза в неделю, поэтому у британца было много свободного времени. Он проводил его с шейхом – вместе они летали на частном реактивном самолете в Монте-Карло, где богач спускал деньги в казино.

Как-то в очередной поездке Абдулла попросил Имонна присмотреть за дипломатом, пока у него будет встреча на государственном уровне. О'Киф оставил кейс в машине и пошел обедать. Вечером его бросило в холод – шейх показал, что дипломат был набит пачками долларов.

Британец несколько раз видел, как из номера Абдуллы по утрам выходили симпатичные молодые люди, но он принимал их за курьеров или многочисленных слуг. Откровения босса в лифте Ниццы сразу все расставили по местам и лишили футболиста сна. Он понимал, что с носителем страшной тайны члена королевской семьи (в Саудовской Аравии гомосексуализм считается смертным грехом) могут сделать самое ужасное. В голове Имонна всплыла сцена публичной порки и избиения камнями несчастного на городской площади, свидетелем которой спортсмен однажды стал.

О'Киф посоветовался с тренером Смитом и вместе они придумали историю с сердечным приступом у отца Имонна. Казалось, часы в офисе Абдуллы остановились после того как британец рассказал об этом шейху. «Это все из-за Франции, да?» – просверлил взглядом футболиста араб. Британец отрицал связь, но все и так было понятно. Абдулла написал что-то на арабском и сказал: «Поставь подпись под обязательством вернуться через неделю». О'Киф потянулся за ручкой, но в последний момент босс выхватил бумагу и разорвал. «Я так и не узнал, что на самом деле родил мозг Абдуллы. Но вряд ли там содержались пожелания счастливого пути», – признался Имонн.

Имонн О'Киф

Фото: Getty Images

К счастью, его семья гостила в то время в Уэльсе у родителей жены, поэтому футболист переживал только за себя. В безопасности он почувствовал себя только после приземления в аэропорту Лондона. О'Киф подал запрос в ФИФА о разрыве контракта, арабы потребовали компенсацию в размере 2 000 фунтов. Таких денег у Имонна не было (Абдулла заморозил его счета), и он обратился за помощью к Джимми Хиллу. Этот авторитетный журналист был главой профсоюза игроков Англии, а в середине 70-х возглавил Федерацию футбола Саудовской Аравии.

Хилл убедил представителей «Аль-Хиляля» отказаться от претензий. Футболист вернулся в лачугу на окраине Манчестера, устроился на работу водителем, но почувствовал себя гораздо счастливее, чем за рулем Pontiac Ventura. Абдулла оставался президентом «Аль-Хиляля» до 1981 года и продолжал тратить. После Имонна он подписал чемпиона мира-1970 Ривеллино, клуб выиграл новую лигу, организованную Хиллом, и сегодня является одним из лучших в Азии.

«Я даже рад, что та история с шейхом была в моей жизни. Не будь ее, я бы вряд ли узнал, чего по-настоящему стою как футболист», – счастлив О'Киф. Он возобновил карьеру и заработал контракт в «Эвертоне». Имонн получил красную карточку в мерсисайдском дерби, в четвертьфинале Кубка Англии против «МЮ» сломал ногу и сыграл на «Уэмбли» в составе сборной Ирландии. Выпорхнув из золотой клетки, он сберег не только достоинство, но и обрел себя.

Другие расследования Руслана Хрипуна:

«Ему дали автомат и приказали убить». Чемпион СССР-1990 отсидел 11 лет в тюрьме, а теперь бомжует

В теннисе ежегодно играют более 60 тысяч договорняков. Точечные облавы полиции ничего не изменят

Читай главные спортивные истории в ленте новостей фейсбука

Чемпионат Украины

Тренер «Зари»: «Если гей будет играть, как второй Роналду, то приму его в команду»

22/12/2018 В 14:06
Чемпионат Англии

Погба выбрил на голове знак Black Lives Matter

ВЧЕРА В 16:21
По теме
ФутболЧемпионат АнглииМанчестер ЮнайтедАль-Хиляль
Поделиться с
Копировать
Поделиться