Eurosport

Саудовский принц влюбился в футболиста из Манчестера. Парень чудом сбежал из арабского плена

Саудовский принц влюбился в футболиста из Манчестера. Парень чудом сбежал из арабского плена

20/04/2019 в 11:04

Имонн О'Киф выпорхнул из золотой клетки, сберег жизнь и обрел себя.

Летний вечер в Каннах 1976-го получился волшебным. Двое друзей прокатились на катере, поиграли в гольф, после чего зависли на несколько часов в элитном казино Barriere Le Croisette. Эти люди были из разных миров, но именно это их и сблизило. Владелец футбольного клуба «Аль-Хиляль» и один из самых состоятельных людей Садовской Аравии Абдулла бин Насер устал от лести приближенных. Его спутник Имонн О'Киф вырос в бедной ирландской семье в таунхаусе на окраине Манчестера, до подписания контракта с саудовцами с трудом оплачивал коммуналку, а теперь радовался жизни.

В казино Абдулла и Имонн переборщили с виски и с трудом ввалились в лифт дорогущего отеля. Араб положил руку на плечо другу и прошептал: «Знаешь, я давно хотел тебе сказать… Я тебя люблю. Не как брата, понимаешь? Брось футбол, будь всегда со мной рядом и получишь все, о чем мечтаешь», – от такого спича Абдуллы алкоголь выветрился из О'Кифа за несколько секунд. Еще мгновение назад наслаждавшийся жизнью футболист осознал призрачность свободы.

Имонн собрался, одернул руку богача и попросил, чтобы их отношения остались на уровне футболиста и президента. «Да, хорошо», – прошипел не привыкший к отказам шейх и первым покинул лифт. На следующий день мужчины должны были уехать в Рим, но Абдулла прервал каникулы и отдал приказ возвращаться в Эр-Рияд.

Как и любой мальчишка, выросший в Манчестере, О'Киф мечтал играть за «Юнайтед». В 12 лет Имонн стал лучшим бомбардиром школьной лиги и получил приглашение из академии «красных дьяволов». Счастье продлилось недолго – спустя два месяца он получил двойной перелом ноги и на полтора года забыл не только о футболе, но и перспективах большой карьеры. После окончания школы британец устроился водителем в Manchester Evening News, а по выходным играл за любителей.

В 19 Имонн полыхнул хет-триком в матче против «Стейлибридж Селтик» в Кубке Англии и получил контракт в этом полупрофессиональном клубе. Его тренером стал Джордж Смит – через два года он уехал в «Аль-Хилал» и вспомнил о талантливом форварде. О'Киф к тому моменту играл за «Плимут» в третьем дивизионе и с радостью согласился на приключение и возможность заработать.

На просмотре на Имонна что-то нашло – он был классическим завершителем атак, но в той игре всадил два роскошных гола с 30 метров. Окно припаркованного на беговой дорожке голубого «Бьюика» приоткрылось, и Абдулла отправил к тренеру Смиту слугу. Вечером Имонн подписал с саудовцами двухлетний контракт и стал первым легионером в истории клуба.

В «Плимуте» британец зарабатывал 40 фунтов в неделю, снимал двухкомнатную квартиру и считал за лакомство рыбу с рисом. В Эр-Рияде его зарплата выросла в 10 раз, он поселился в дорогом отеле и ужинал лобстерами. Его жена устроилась на престижную работу в банк, двое детей пошли в частную школу. Никаких налогов и благосклонность владельца команды – Имонн считал себя самым счастливым человеком на свете.

Как-то в очередной поездке Абдулла попросил Имонна присмотреть за дипломатом, пока у него будет встреча на государственном уровне. О'Киф оставил кейс в машине и пошел обедать. Вечером его бросило в холод – шейх показал, что дипломат был набит пачками долларов.

Британец несколько раз видел, как из номера Абдуллы по утрам выходили симпатичные молодые люди, но он принимал их за курьеров или многочисленных слуг. Откровения босса в лифте Ниццы сразу все расставили по местам и лишили футболиста сна. Он понимал, что с носителем страшной тайны члена королевской семьи (в Саудовской Аравии гомосексуализм считается смертным грехом) могут сделать самое ужасное. В голове Имонна всплыла сцена публичной порки и избиения камнями несчастного на городской площади, свидетелем которой спортсмен однажды стал.

Имонн О'Киф

Имонн О'КифGetty Images

К счастью, его семья гостила в то время в Уэльсе у родителей жены, поэтому футболист переживал только за себя. В безопасности он почувствовал себя только после приземления в аэропорту Лондона. О'Киф подал запрос в ФИФА о разрыве контракта, арабы потребовали компенсацию в размере 2 000 фунтов. Таких денег у Имонна не было (Абдулла заморозил его счета), и он обратился за помощью к Джимми Хиллу. Этот авторитетный журналист был главой профсоюза игроков Англии, а в середине 70-х возглавил Федерацию футбола Саудовской Аравии.

Хилл убедил представителей «Аль-Хиляля» отказаться от претензий. Футболист вернулся в лачугу на окраине Манчестера, устроился на работу водителем, но почувствовал себя гораздо счастливее, чем за рулем Pontiac Ventura. Абдулла оставался президентом «Аль-Хиляля» до 1981 года и продолжал тратить. После Имонна он подписал чемпиона мира-1970 Ривеллино, клуб выиграл новую лигу, организованную Хиллом, и сегодня является одним из лучших в Азии.

«Я даже рад, что та история с шейхом была в моей жизни. Не будь ее, я бы вряд ли узнал, чего по-настоящему стою как футболист», – счастлив О'Киф. Он возобновил карьеру и заработал контракт в «Эвертоне». Имонн получил красную карточку в мерсисайдском дерби, в четвертьфинале Кубка Англии против «МЮ» сломал ногу и сыграл на «Уэмбли» в составе сборной Ирландии. Выпорхнув из золотой клетки, он сберег не только достоинство, но и обрел себя.

Другие расследования Руслана Хрипуна:

Eurosport в фейсбуке
0
0