Лига наций – турнир, который почти уничтожил товарняки сборных в футболе. УЕФА придумала его еще в 2014-м, а в 2017-м утвердила формат, который устроил бы всех.

Кто придумал

Джанни Инфантино, ФИФА

Фото: Getty Images

ЧМ-2018
ФИФА убьет рейтинг сборных и введет новый, как у шахматистов. Как он будет работать
17/07/2018 В 07:01
У идеи нет конкретного автора, но, возможно, это был Джанни Инфантино, четыре года назад работавший генеральным секретарем организации. «Есть команды, с которыми хотят играть все, – сказал Инфантино в 2014-м на конгрессе УЕФА в Казахстане. – И есть другие, которым нужны идеально удобные соперники. Для всех национальных ассоциаций матчи сборных – это ключ к развитию».
То, что нынешний президент ФИФА продвигает такие же системы по всей планете (осенний мини-ЧМ для восьми топ-сборных), реформирует Кубок Конфедераций и носится с расширенным клубным чемпионатом мира, косвенно подтверждает его причастность.

Как и где играть

Формат прост: все сборные разделили по рейтингу ФИФА на четыре большие лиги – лучшие зарубятся в A, мальты с люксембургами побарахтаются в D. В каждом мини-чемпионате 12 команд разделили на четыре группы – победитель выходит дальше, лузер опускается на дивизион ниже. «Если вы приглядитесь, то поймете, что это такая же система, как во внутренних чемпионатах», – объяснил директор по проведению соревнований УЕФА Джорджо Маркетти.
Рассмотрим на примере России: сборная Черчесова попала в лигу B. Она дома и в гостях сыграет с Турцией и Швецией, старт – 7 сентября в Трабзоне. Если русские займут первое место, то выйдут в лигу A. Займут последнее – вылетят в лигу C.
Интереснее в главном дивизионе. Там собраны только откровенные топы, на разборки которых можно залипать бесконечно: Германия, Франция и Голландия, Бельгия, Швейцария и Исландия, Португалия, Италия и Польша, а также Испания, Англия и Хорватия.
Победители каждой из этих групп выйдут в Финал четырех Лиги наций, где разыграют главный трофей. Мини-турнир пройдет в июне 2019-го, заявки на проведение подали Италия, Польша и Португалия. У УЕФА жесткие рамки – матчи должны проходить в одном городе (или в двух, но не дальше 150 км друг от друга) на двух стадионах вместимостью свыше 30 тысяч человек. Точное место организация объявит в декабре 2018-го – возможно, для того чтобы не дать преимущество какому-то из претендентов, которые собрались в одной группе Лиги наций.

Зачем играть

Евро-2020

Фото: Eurosport

Дополнительный бонус для участников – четыре путевки на Евро-2020. В марте 2020-го пройдет турнир с участием 16 сборных – это победители всех подгрупп всех лиг (A, B, C и D). Если кто-то из них уже отобрался на Евро через квалификацию (завершится в ноябре 2019-го), вместо него на плей-офф едет вице-чемпион. Они сыграют по олимпийской системе, и четверо лучших поедут на чемпионат Европы.
Логика европейской организации на поверхности: Лига Наций систематизирует и унифицирует календарь сборных. Теперь федерации не смогут выбирать, проводить им контрольные матчи в это окно или нет – европейские боссы принуждают к этому всех.
Европейская федерация также уверяет, что деньги не главный драйвер турнира. Но Лига Наций подумала и об этом: каждому участнику положены выплаты солидарности – по 1,5 млн евро в лиге A, по 0,5 миллиона в лиге D, за первое место в каждой УЕФА удвоит сумму, а обладателю трофея на счет капнет еще 4,5 миллиона. Максимум национальная команда заработает 7,5 миллиона евро – неплохо для бывших товарняков.

Для чего нужны изменения

Телевидение, УЕФА

Фото: Getty Images

Это удобнее для телевидения и зрителей – трансляции будут начинаться в одно время и идти в одни и те же слоты, а телекомпаниям выгоднее договариваться с УЕФА и ее посредниками вместо кучи контрагентов и маркетологов из нацфедераций.
Плюс доходы от проведения матчей уйдут не в национальные союзы, а в европейский. Раньше деньги от организации товарняков шли локальным организациям мимо основной кормушки. «Теперь у ассоциаций и команд есть четкий буфер между окончанием Евро и ЧМ, а также стабильный доход», – оправдывается УЕФА в пресс-релизе о создании Лиги наций.

Какой в этом смысл

Лига Наций УЕФА

Фото: Getty Images

Это шанс для маленьких сборных. Через Лигу наций на Евро точно попадет кто-то из лиги D – у команды с высшим рейтингом оттуда 40-е место в чарте УЕФА. С прежней системой у Азербайджана (это он 40-й) было бы минимум возможностей на участие в чемпионате Европы, даже таком раздутом до 24 команд. Теперь любая сборная видит: появился реальный турнирный смысл, бесцельные трепыхания закончились.
УЕФА не запрещает контрольные матчи сборным, вместо этого дает им альтернативу и отрубает варианты для отказа. В 2019-м, когда в Лиге наций останется только Финал четырех, у остальных будет время для привычных гастролей по непривлекательным точкам за нехилый гонорар. Европейский футбольный союз сделал все, чтобы здоровых команд с желанием соревноваться было больше, чем тех, кто хочет просто зашибать бабло.
ФИФА убьет рейтинг сборных и введет новый, как у шахматистов. Как он будет работать
Все-все-все главные истории в вашем телеграме
ЧМ-2018
Россия может стать чемпионом мира уже сегодня. Неофициальным, но абсолютно серьезным
07/07/2018 В 12:59
Лига наций
Россия попала в первую корзину дивизиона B для жеребьевки Лиги наций
04/12/2019 В 17:49